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升學選讀物理治療

升學選讀物理治療

記得曾接受電台訪問,談論升學擇業。節目請來一位高中生,升讀大學有意選擇物理治療學,但心中卻有很多疑問,而我就為她一一解答。

近年物理治療學的收生標準頗高,同學要在文憑試獲得不錯成績才會被取錄,這令她有點畏懼。然而最叫她卻步的,卻是我們的必修科──解剖學。同學聞說解剖學上課時要面對屍體,她怕會受不了。沒錯,解剖學不能紙上談兵,我們要實在地掌握人體,必須有真實的「道具」。但其實我們不會將這些道具視為「屍體」,因為它們已經過處理,是「標本」。擺放標本的實驗室是一個大「雪房」,當中有多張放着標本的枱面,每具都已解剖為不同層次,由淺層到深層。這是重點科目,是我們的基本功。

節目上同學還問及,高中時甚麼科目對日後修讀物理治療有幫助?從學科的知識層面來看,生物科最相關,因為物理治療涉及大量人體結構的知識。再者,病理學亦牽涉很多生物學上的術語,因此假如同學在高中時沒有生物科的基礎,到大學時就必須加倍努力。那麼物理學呢?雖然「物理治療」包含「物理」二字,但相對生物學而言,物理學的應用較少,但亦有其重要性,因為它有助學習治療儀器的運作原理。

然而我還得強調,物理治療要讀得好,學科的知識還不及邏輯思維能力來得重要。第一天老師便告訴我們,要成為一位好的物理治療師,臨床判斷能力(clinical reasoning)最重要。意思是我們如何分析病人症狀、病歷、檢測結果等,從而正確地作診斷以至正確地治療。

(此文章曾見於都市日報)

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高科技機械臂

高科技機械臂

被瓦礫壓著救不出來,醫生要在災場進行即時截肢,犧牲手腳,保住性命;救了出來,如果四肢壞死,也要截肢。這些場面,慘不忍睹。少了一手、一腳、以今天的做法,多會裝上義肢,讓病人在外觀上和生活上靠向正常。病人裝上義肢,需要一段時間來適應和學習使用,這個訓練病人的重任,多年來都落在我們物理治療師身上,我們是專家。

記得看過一則新聞,話說外國有科學家研發了直接由大腦控制的機械手臂,並在猩猩身上測試過,效果不錯。研究人員指出,這項發明將造福脊髓受傷的病人。因脊髓受傷而癱瘓,大腦的指示根本不能傳至四肢,因此就算有更強的電子機械臂,它收不到訊號,也不會動。如今的突破在於新發明能夠直接接收腦部的指示,叫機械臂舉便舉、放便放。鏡頭中的猩猩,拿杯喝水,速度跟使用傳統的機械臂相若,叫人嘆為觀止。

驚嘆西方醫學的成就,叫人肅然起敬的是每項革命性的突破:從基因科學、幹細胞研究、推陳出新的手術方法等等,不斷地改變世界。一個醫學領域能永遠抬頭,是因為它永遠與時並進,緊隨世界而改變。這份精神很值得任何醫療界別反思。事實上,需要明白這個道理的又豈止醫療範疇,其實任何行業,只要是原地踏步,不思進取,很快便會被淘汰,縱然你曾經是如何輝煌過。古往今來,太多例子吧。

截肢後的復康和使用義肢的訓練,我們從來都是專家。今日是傳統義肢,是高科技機械臂,明天肯定是生物科技,是人工智能……我們的角色又會怎樣改寫呢?

(此文章曾見於都市日報)

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西環舞王

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一位病人告訴我,她十多年前開始有腰痛,後來她學了跳舞,一跳便跳了好幾年,在這數年間,腰痛消失了。到了近年,自她再沒有恆常習舞後,腰痛又再出現。我問:『你跳的是否社交舞?』她點點頭。

社交舞跟腰痛有關?當然這並非必然關係,但她的經歷卻令我有此聯想。其實我對社交舞所知不多,唯一跳過的只有Cha Cha。那是我中學時代的事了。一次代表班在早會上表演,勉強學了數個Cha Cha 最基本舞步便上台演出,結果竟然贏得『西環舞王』的美譽,氣勢一時無倆!但我之所以被稱為『舞王』,實非因為跳得好,而是因為其他同學跳得更差!說實話,我對社交舞的認識真不多。

其實病人的經歷叫我腦海中浮現的景象,是一男一女,挺胸收腹,站得筆直的跳舞姿勢。我想好像是有這一種舞姿吧。無論如何,我的焦點在於那個『挺胸收腹』的動作。這可能跟預防腰痛有關。『收腹』這看似相當簡單的動作,其實運動了不少肌肉。這些肌肉所指的不是健美先生、健美小姐腹前的六塊腹肌,而是腹腔裡面的深層肌肉群,和骨盆底部肌肉、會陰部肌肉,以至臀肌和大腿肌等等。它們的共同工作就是支撐著腰椎,牢牢地保護著它。事實上,有很多長期腰患的病人,他們的這些肌肉統統都變得很薄弱。反之,努力鍛鍊腹內及盆腔肌肉的人,腰痛亦會逐漸減少。社交舞的挺胸收腹,看來跟這個原理有所關連吧。

(此文章曾見於都市日報)

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寒背人戴寒背帶

寒背人戴寒背帶寒背人戴寒背帶

寒背,是一個壞姿勢,大多由壞習慣引起。坊間有一種健康用品叫『寒背帶』,它看上來似是一件小背心,像書包一樣有兩條肩帶,穿在背的上半部分,然後才穿上外衣。寒背帶有兩類,一種是以具有彈力的索帶拉緊背部,令上半身挺直;另一種則靠著一塊較硬的金屬條,支撐著上身。但無論是哪一種,其原理都是要讓上半身不再向前彎曲,要昂步挺胸。

有人會問:『那麼,寒背帶的作用是否就是將彎曲了的脊柱撐直,逐漸把它矯正過來?』這說法不完全正確,他大概是把人體脊柱想像成一株植物吧。雖然我不太懂園藝,但我見過,有時候一些植物因為長得太高,又或因缺乏水份,莖部會支持不住而垂了下來,沒精打采。為了要令它再次變得畢挺,我們會用木條等東西來撐起它。然而,寒背帶並非一件堅硬的盔甲,而脊柱亦非一件不會活動的死物,因此以為單靠日夜戴著寒背帶便能將背部撐直,實在是太天真的想法。其實寒背帶真正的意義,是提醒你要改變你的壞習慣。

戴上寒背帶,一點都不自在,很多使用過的人都討厭它負加在背上的束縛。但其實這種束縛是一個訊號,時刻提醒你的背肌要勤力工作,不許怠慢。我想強調,導致寒背日益加深的壞習慣,全在於背肌軟弱無力。當背肌無力,它會容易疲倦。它愈易疲倦,人便愈不想站直、坐直,這誠然就是一個惡性循環,讓肌肉愈來愈懶。因此佩戴寒背帶只不過是手段,終極目的是要呼喚沉睡了的背肌,叫它重新振作。

(此文章曾見於都市日報)

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長短腳

長短腿長短腳

人體其實不一定是左右對稱的。左右腳,可有長短之分别。醫學上「長短腳」可分為真性和假性兩種。

真性長短腳,顧名思義,是左、右兩腿的長度有真正的差距。我們有特定的方法來量度所謂真正的腿長,這跟大家在時裝店買褲子時,店員量度客人腿長的方法是不同的。無論如何,事實上很多人的腿長都有少許差異,但假如左右的差距少於1厘米,我們都視作可接受的範圍,否則便會建議病人穿上特製的鞋子來提升短側的高度。這種調節十分重要,因為它使雙腳長度變得等同,從而平衡了人體左右兩邊的壓力。大家可想像,如果某人的左腳長,右腳短的話,為了保持軀幹垂直,腦部的本能是指示身體作出某種調節:例如將腰部彎向左邊、或左膝曲起一點、或左踝和足掌向內翻多一點(像扁平足一樣)等等。這些自我調整雖然維持了身體平衡,但它卻扭曲了很多關節的正常受力狀態,使它們不是受壓力過量,就是被牽張過度,最終當然得不到好下場。

另一種所謂的假性長短腳,意思是左右腿本來是一樣長的,但基於某些原因,它們看起來好像有差别。有學者提出以下可能性:盆骨裏有兩個關節,左右各一,它們某程度上是連繫著雙腿的。此關節可因跌傷、扭傷或婦女分娩等因由而出現錯位。錯位,即是關節偏離了原來位置,因而引致連繫著的大腿關節也受影響,出現了位置上的變化,使雙腿看上來有長短不一樣的外貌。理論上這種假性長短腳是可醫治的,方法是調整罪魁禍首的盆骨關節,令它們「復位」。

(此文章曾見於都市日報)

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如何選個好腰封

如何選個好腰封如何選個好腰封

記得有位患腰痛的病人,第一次見我時戴著腰封,我問他戴了多久,他說已經兩年!我大吃一驚!兩年不是短日子,我從來不主張病人長期使用腰封,因為這樣對長遠健康沒有益處。他說兩年前醫生叫他開始使用,但卻沒有告訴他何時停止。我說,戴腰封跟戴眼鏡不同,不應該是戴一世的。

大部分物理治療師都不主張病人長期依賴腰封,因為這樣會使腹肌和腰肌變得懶惰,久之它們會變得更薄弱,更難有效地保護已經有毛病的腰椎。物理治療的最大價值,以致它跟其他治療間的最大分別,就是它除了重視治療本身之外,還強調主動運動的重要性。其實人體腹腔裡的肌肉正正就組成了一幅天然的腰封,只要以正確的運動來強化它,很多腰病都可以根治,這才是長遠之計。不錯,腰封對某類腰痛有一定幫助,但只限於短期使用,例如在最痛的數星期。

市面上有不同品質的腰封,由百多元至過千元的都有,它們大多配以幾條金屬條或塑膠條以支撐背部。但依我經驗而言,金屬條和膠條在支撐效能上的分別其實不大,因為腰部畢竟是一個龐大的部分,真正發揮支持作用的,其實並非這幾條東西,而是整塊腰封包圍著腹腔的壓力。因此,我們應該選擇一些物料有足夠彈性和韌力的腰封,它的張力能平均地分佈在腰腹範圍,繼而提高整個腹腔的內壓以製造支撐的力量,而且感覺舒適。反之,假如物料欠彈性,給人的感覺就像在腰上包著一塊硬紙皮,它與皮膚間總是留有空隙,未能好好地緊貼身體,效果當然稍遜一籌。

(此文章曾見於都市日報)

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蘿蔔炆牛筋(下集)

蘿蔔炆牛筋(下集)   3蘿蔔炆牛筋(下集)

上期從蘿蔔炆牛筋談到解剖學上何謂筋腱,後來竟有讀者來信,問我文中提及的食店到底在那裡,他一定是想親身試試我認為美味無窮的牛筋煲吧!不過,我始終不是食評的專欄作家,向讀者推介食府似乎不太好吧。

上回說到,人體的所謂筋腱,其實是肌肉兩端細長的堅韌組織,與肌肉相連的。會烹調的人都知道,新鮮的筋腱是相當韌的。筋之所以要如此堅韌,因為它的功能是要將肌肉力量傳遞到骨骼和關節。我們的四肢和軀幹之所以能夠活動,是因為我們有肌肉。肌肉收縮時,動力便會透過肌肉末端的筋腱傳至它所控制的關節,使之作出相應的動作。例如當二頭肌(即老鼠仔)發力收縮時,手肘便能夠屈曲起來。

由於筋腱的作用就是傳遞肌肉的力量,它一定要堅韌,不能具有太大彈性,否則肌肉收縮也拉不動關節。大家試想想,假如你要用一條繩子來拉開一扇門,你會選擇用一條堅韌的麻繩,還是一條彈力十足的大橡筋﹖你當然不會選擇橡筋,因為當你用力拉時,橡筋會被拉長,但那扇門卻根本感受不到拉力,結果是不會被拉開的,而力氣就此白白浪費了。相反,麻繩可確保拉力百分之百傳至那扇門,於是你便能夠輕易地把它拉開。這條麻繩,就像肌肉末端的筋腱。

我們的關節能夠靈巧活動,全因為有肌肉製造動力,再有筋腱把動力傳遞。身體的筋腱,有些較接近皮膚表面,不難察覺或觸摸得到,大家不妨嘗試尋找一下。這兩回談過了牛筋,下次跟大家談談牛腩吧,牛腩也很好吃。

(此文章曾見於都市日報)

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