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蘿蔔炆牛筋

蘿蔔炆牛筋蘿蔔炆牛筋

搬了新居,新居附近食店林立,有一間小店,其蘿蔔炆牛筋遠近馳名,廣為報章雜誌報導。我從來不相信雜誌的吹噓專訪,因為現在飲食雜誌越出越濫,期期要填滿版面,因此根本不會有食店未曾受過訪問的,所以我從來只信自己,要親身一試。此店果然明不虛傳!

蘿蔔炆牛腩十分普通,炆牛筋則較難吃到,炆得出色的更少。牛筋烹調得不好,會越煮越「硬」,越煮越「溶」。要掌握得宜,才會又「淋」又「滑」。朋友邊吃邊問,到底「筋」是甚麼?收工了,本來想靜靜地吃一頓,怎料又要向朋友授一課解剖學。

我們在中華地方長大,受中醫文化薰陶,對「筋」往往有以下的認知:在中醫的角度,「筋」範指非骨頭的軟組織,包括皮膚、肌肉、神經等等,相當廣義。手背、腳背上的所謂「青筋」、憤怒時額角暴現的「青筋」,其實都是血管;「拗柴」扭傷了腳「筋」,其實很多時是扭傷了韌帶。中醫的文化,主導了我們坊間的用語。

那末,在西醫解剖學中,「筋」又是甚麼呢?筋指的是肌肉末端的伸延部分,與肌肉相連,比肌肉幼得多,呈條索狀,十分堅韌。為免跟坊間所理解的「筋」混淆,我們喜歡使用「腱」這個學名。筋腱的主要成分是膠質,所以它韌度十足,與肌肉的柔軟質感成強烈對比。如果你走到街市買一條雪白的牛筋,你一定要要求店長幫你將牛筋切件,因為自己是切不來的,太韌了;烹牛筋需時是烹牛腩的三陪,都是因為它太韌了。筋腱之所以要如此堅韌,全因為它的功能所需,下期繼續。

(此文章曾見於都市日報)

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鞋進化,腳退化?

鞋進化,腳退化? 4鞋進化,腳退化?          

最近聽到一個頗有趣的科學發現:有研究指出,原來我們一直以來穿著得很舒適,鞋底有氣墊的運動鞋,反而會增加腳步受傷的機會!當然,我們不能斷章取義,說氣墊運動鞋危害健康,就此便與它一刀兩斷!否則我定會成為各大名牌波鞋商的眾矢之的。不過,我仍然覺得這觀點很值得我們深入討論。

人類是自然界的其中一種動物,人類本來沒有鞋穿。原始人跟其他飛禽走獸一樣沒有鞋子,不知道直至甚麼時候,古人才穿上了鞋。赤腳,本來沒有不妥。

赤腳走路,每一步直接著地,讓每一刻的地面訊息毫不遺漏地傳到足掌,再傳到腦部。其實足掌裡有很多很多細小的內附肌肉和筋腱,當中蘊含著無數的本體感應器。這些感應器是特殊的神經末稍,負責感受足部著地時的壓力、方向、位置等的改變。這些訊息會傳至腦部,再由腦部調控足底的小肌肉來作出反應,以面對地面環境可能出現的任何改變。赤腳,使這種與生俱來的本能變得更敏銳﹔使足部的內附小肌肉因赤腳鍛鍊而變得更強壯。在這樣的理論支持下,難怪有人會主張赤腳練跑,甚至赤腳跑馬拉松,說這樣會有助提升表現﹔有人主張小孩了不要「未學行,先穿鞋」。應該反樸歸真,赤腳四圍跑,連拖鞋也不要!

話說回來,一對十分舒適的鞋會令足部更容易受傷,原因可能就是因為它太舒適了!鞋的保護設計越強,我們需要依賴先天本能的程度便越小,我們對地面的感應會變得遲鈍,而小肌肉也會變得軟弱……這是進化,還是退化?

(此文章曾見於都市日報)

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「無得醫」

無得醫2「無得醫」

病人最關心的,是到底我為他們治標?還是治本?

這問題不易答,頭痛醫頭,服點止痛藥,就是治標;找出頭痛因由,對症下藥,連根拔起,就是治本。世事就是如此簡單?有時候界線是很難畫清的。來找我的病人,帶著的疾病,說到底成因都是退化。「退化」可以說是大部分筋骨疾病的底蘊。人年紀大了,肌腱少不免有所勞損,關節骨骼會有退行性變化,然後再加上少許外圍因素,例如不小心扭傷、工作過勞、姿勢不正等,徵狀便會乘機出現。四、五十歲起,問題往往一浪接一浪。

退化是很多問題的最終導因,而退化是生命必經過程,所以是「無得醫」?病人最怕「無得醫」,但事實上,身邊的資訊都告訴他們,退化是「無得醫」的,相當沮喪。我只有告訴你,假如你只相信退化就等於無力挽救,你的世界便會很絕望。

生命一定會退變,但為甚麼有人活到八十歲,仍然身壯力健,看不出有甚麼疾病,是他們沒有經歷退化嗎?人到了一定年記,體內肯定是五勞七傷的,如機器一樣,用了幾十年,打開外殼一看,裡面千蒼百孔。醫學越來越昌明,體內世界可以越照越清楚,讓我們看見自己原來沒有想像中的健康。退化只是快慢的問題,有人早一些,有人遲一些,關鍵是誰會在有生之年出現了徵狀?有人苦痛一早出現,困擾大半生;有人與病變並存,徵狀從不發生,到死了也不會知道哪裡長了骨刺!骨刺,退化的一個環節,如果你只執著於要把骨刺拔除可算是治本,那你的人生就沒有希望了。

(此文章曾見於都市日報)

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大腿骨折

大腿骨折1大腿骨折

「你應該立即送她到醫院。」 我對杜太説。

杜太是我的病人,那天她致電我,有一個緊急請求:「你可到我家來看看我母親嗎?她數天前不慎扭傷腰,然後便一只要躺在床上,說大腿很痛,動一動也痛。家人攙扶她起床,嘗試站立一下,痛楚更甚。」

這位老人家從前得過中風,本來行動已不太方便,現在更是舉步為艱,因此杜太想我到她家裡會診。「其實過去幾天,我們已經天天跟她塗藥油和按摩,但她仍然很痛。」她說。

我拒絕了杜太的請求,還告訴她要立即送媽媽到醫院,照一幅X光,看看是否股骨骨折,即大腿骨斷了。杜太頓時嚇了一跳,並十分懷疑地說:「沒可能,沒可能,媽媽不過是輕輕的扭傷腰骨,並沒有跌倒或撞傷甚麼,不會是那麼嚴重吧。」我堅持我的建議,還給了她非緊急救護車召喚電話,結果當然是入院照X光。

X光診斷一如所料──股骨頸骨折。我對這發現不感到驚訝,因為這是年長婦女最脆弱的地方,尤其是有骨質疏鬆的人。杜太媽媽早年得過中風後,步行已經很少,患有骨質疏鬆一點也不奇。對於這類長者而言,只需輕輕一跌一碰,或心急彎腰提重、拾東西,已經可以把股骨(大腿骨)近頂部的位置折斷。此部位的骨折可能不會造成太多的腫脹或瘀黑,從皮膚表面可能看不出來,不過一般來說傷者會很痛,提腿或站立是非常困難的,而且痛楚會遍及大腿前面,一直到膝頭部位。總之提提大家,長者跌傷、扭傷是不能掉以輕心的。如有骨折,處理方法便會大大不同,因此必須先作診斷。

(此文章曾見於都市日報)

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想不到的骨折

想不到的骨折 1想不到的骨折   

有一次,守門員臨時缺席,於是便請某位隊員客串一下,幫忙把關。他平時是擔任後衛的,守龍門肯定非他所長,不過那只是一場友誼賽。

開賽不久,對手一記射門,勁度只是一般。客串門將雖然技巧不純熟,但仍能及時反應,雙手把皮球擋出,幸保不失。

門將神色有點不對,他用右手緊握左手手腕,似乎有點痛。一會兒後終要退下火線。當時,他除了說手腕有痛外,表面上並沒有大不妥,沒紅沒腫。過數分鐘,他感到越來越痛,結果我召了白車,送他入院照X光:手前臂骨折!

從最初的觀察,沒有人會想到骨折這嚴重的情況,包括他本人在內;從受傷的猛烈程度,也料不到皮球的衝力會把手骨射斷!我告訴大家這故事,是因為類似的骨折,在大眾運動中屢見不鮮。

嚴重的骨折,一般人也能即時察覺,因為表徵明顯,如肢體歪曲、腫脹、瘀黑、非常疼痛等。如骨折傷及神經線,還會有皮膚麻痺或知覺受損。然而最教我們擔憂的,是一些不明顯的骨折或骨裂。傷者可能不會即時停止運動,又或是受傷後胡亂求診,或只是隨便自行用藥油塗按等。這樣一來延緩了即時的治療,更壞的便是造成繼發性的創傷,加重傷勢。

不明顯的骨折和骨裂,可發生於一次看似輕微的運動創傷,例如「拗柴」也可以造成腳掌裡的骨折或小腿骨折。對於平日少做運動,或對某種運動動作不純熟的話,這情況便更易發生。假如你是中年以上,因身體的柔軟度和骨頭的堅硬密度的減退,便更應加倍注意,對任何受傷都不能掉以輕心。

(此文章曾見於都市日報)

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關節發出咔咔聲

關節發出咔咔聲1關節發出咔咔聲

上星期我談過幾個一般人常做的錯誤舒展運動,朋友看見後大為緊張,立即追問有關那個頭部旋轉運動的種種。我指出,頭部的上、下、左、右轉動運動其實是有危險性的,會傷害上頸椎關節和血管。朋友說這正是他的自我鬆弛運動,每天非做不可,因為每當工作過累後,整條頸總感到又硬又不適,他便會大幅度地旋轉它,令它發出「咔咔」聲。他形容這些聲音是從頸骨裡傳出來的,然後便會「鬆晒」!很舒服。

關節發出「咔咔」聱,多數是來自頸、肩、手指或膝頭。有一些人,每當他們感到關節有所不適,或感到關節僵硬時,便會有一種很想旋扭它,使它發出「咔咔」聲響的衝動。「咔」後,會感到關節都鬆弛了。

其實關節在活動中發聲,至今仍沒有一個確切的科學解釋。有說是關節開合時,關節腔中釋放出一種氣體而產生聲音﹔ 有說是關節面互相磨擦、碰撞而發出的響聲﹔ 亦有說是附近的軟組織如肌腱、韌帶等因急速挫動而被牽扯時造成的聲音,又或是周圍的長期腫脹、黏連等被殺那間鬆解的聲音……因此他們會頓時感到輕鬆了不少,繃緊和酸痛都減輕了。

上述的種種理論也不過是推測而已。雖然利用這些會產生關節聲響的動作,有時的確會使我們舒服一點,但我常奉勸病人,千萬不要為換取即時之快而常做這些動作,皆因根據我的觀察,容易發聲的關節似乎意味著內裡潛藏著一些毛病。經常地「咔」響,只會帶來一時的鬆弛,但久之似乎會造成更深層的關節問題。

(此文章曾見於都市日報)

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坐得懶

坐得懶1坐得懶

「挺直坐,不要坐得像沒腰骨一樣!」從小,媽媽都是這樣教訓我們要「坐得直」,因為這樣才對腰背有益處。然而,大部分人都只知道挺直的坐姿對腰部的好處,卻忽略了它對頸部健康的重要性。在我接觸病人的經驗中,發現原來不少頸、膊不適竟是由於坐姿不良而引起的!

當我們能夠挺起胸膛,筆直地坐著的時候,就意味著背肌和腹肌正在積極地工作,共同支撐著脊柱。大家可想像,我們的頭就是承托在身軀之上的,換言之,背部就如頭、頸的地基,因此假如這個基礎夠力的話,撐起頭部重量的力氣便會節省不少,使肩頸肌肉輕鬆得多。情形就如一株植物,如果它的根能夠抓緊泥土,使基礎穩固,那麼上面的莖和枝葉便不會生得東歪西斜,亦能夠更強壯地抵擋風吹雨打。反之,假如紥根不穩,那怕就要勞煩園丁為枝葉作些額外的鞏固了,例如用支架撐著、用繩子繫著等等。這些額外的支持,都可以看成枉花的力氣。

有時候,可能由於身體太疲倦,想休息一下;或者是坐姿的習慣不好,我們都會放鬆了身軀,讓整個背部彎曲地坐著。這個姿勢就像「寒背」一樣,背部塌了下來,我喜歡形容它為「坐得懶」。或許是都市人工作實在太勞碌了,有時我們真的會坐得比較「懶」。這個坐姿雖然暫時放鬆了背肌,換取一時的舒適,但卻辛苦了肩頸肌,因為它們要在沒有背肌的分擔和不良的脊柱彎度之下工作,繼續去支撐著二十多磅重的頭顱,久而久之便會造成肩頸過勞。

(此文章曾見於都市日報)

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