Archive for 文章:疾病知識 Article of Disease Knowledge

吃牛腩麻煩?

牛腩1吃牛腩麻煩?

我家附近有一間粉麵店,它在牛肉漲價的此時此刻,牛腩食品仍沒加價,牛腩件數保持不變,例如牛腩河,我數過,從前是牛腩八件,現在仍是八件,值得一讚。

牛腩是很美味的食物,而我最喜歡牛腩中的牛爽。它是牛肚皮的腩位,連著一層膠質,爽而不韌,是腩肉中裡最好吃的部份。不過它面積很小,所以十分矜貴,而且不是每間粉麵店都有得吃。

我身邊有不少朋友吃牛肉但不吃牛腩。因為他們怕麻煩!怕牛腩絲藏在牙縫中,要費時清理!到底藏在牙縫中的牛腩絲是甚麼結構呢?

牛腩,是牛腹部的肌肉。肌肉組織的構造是一層包著一層的。好像粗電線一樣,假如你撕破最外面的塑膠層,裡面就是很多條較幼小的電線。這些幼小電線裡面又是很多條更幼細的銅線。同樣地,一塊完整無缺的肌肉,最外面被一層韌膜覆蓋著,這是「肌外膜」。而最內層就是千千萬萬條非常幼細的肌肉纖維,這是肌肉結構的最小組成單位。這些肌肉纖維包含著能夠製造動力的蛋白質橋樑,肌肉的收縮力量就是在這裡產生的。很多很多條肌肉纖維連繫在一起,再被另一層薄膜包著,這是「肌內膜」,但它們仍然是很幼細的,要用顯微鏡才能看到。然後,數以千計的這些由肌內膜包著的纖維再束在一起,被另一層所謂「肌束膜」包裹著,形成「肌束」。肌束當然比較粗,不用顯微鏡也能看得見。肌束的粗度,剛好會藏在牙縫之中。

(此文章曾見於都市日報)

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我是坐骨神經痛嗎?(下)

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上星期談到類似坐骨神經痛的症狀,是可以由「梨狀肌綜合症」引起的。當這塊位於臀部深處的肌肉出了毛病,痛楚會始於臀部,甚至「扯」至大腿和小腿。有兩種情況較易觸發痛楚:第一是坐在太硬的椅子上。因為這剛好壓著梨狀肌﹔第二是走路久了後。因為走路時梨狀肌的活動可能增加對坐骨神經的壓迫。

對於治療「梨狀肌綜合症」,最快見效的是一些針對這片肌肉的方法,包括直接的伸展運動、臀部的深層按摩或針灸等。但不論那種方法,要緩解症狀一點也不難,難的是找出毛病的真正成因。梨狀肌綜合症背後的隱藏因素可能是周圍的肌肉,包括臀肌和腹肌太軟弱無力,當這些肌肉太薄弱時,細小的梨狀肌便被逼要分擔它們的工作,久之便出現勞損,這情況下我們要強化周圍的肌肉﹔另一可能性,是因腰部或盤骨關節的疾病而引起梨狀肌繃緊,這樣我們便要將治療針對腰或盤骨了。

(此文章曾見於都市日報)

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我是坐骨神經痛嗎?(上)

坐骨神經痛我是坐骨神經痛嗎?(上)

很多人眼中的「坐骨神經痛」就是:從腰部開始,痛楚一直「扯」至大腿,甚至小腿部分。

不錯,以上的描述是坐骨神經痛的典型症狀,原因是坐骨神經在腰椎部分被壓著,而由於它是支配雙腿知覺的,因此受壓時痛楚會禍及腿部。不過,會造成這種痛楚的病況有很多,另一種是「梨狀肌綜合症」

梨狀肌是臀部深處的肌肉,左右各一。它外形如水果中的梨一樣,因而命名。梨狀肌可能出現的毛病包括運動時把它拉傷,或長期疲勞以至過度繃緊等。當它有所病變時,它本身會有痛楚,因此患者先會感到臀部深處有痛,但可能腰部一點不適也沒有。

假如問題持續,這塊肌肉亦會引致痛感遠達大腿的後方,我們稱這種衍生出來,並散佈在遠處的痛感為「牽涉痛(refer pain)」。另一可能性則是由於繃緊或腫脹的梨狀肌刺激到坐骨神經,使它遍及的腿部範圍也感到痛楚,此為之「假性坐骨神經痛」。

那麼,梨狀肌綜合症會在甚麼情況下最痛?我們又要如何醫治它?下期再續。

(此文章曾見於都市日報)

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病人都愛被騙?

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病人對疾病的認知,十分影響他們對治療的主觀期望。

舉個例子吧:到了今天,仍然有人相信骨刺〈骨質增生〉是可以隔著皮膚,敷些東西或服點藥來將它拔除。當病人照了X光,嚇然發現自己的關節長了骨刺,晴天霹靂,以為骨刺就是問題的全部。在這沮喪的時刻,如果有人大膽地告訴他,他能夠把骨刺消滅,病人會很高興。

骨刺真可以變走嗎﹖一位負責任的醫者應該心中有數。其實骨刺的出現不過是關節退化的其中一個現象,而發生在骨刺附近的退化變異還有很多,包括發炎、腫脹和肌腱的緊縮等,只不過是X光不能將這些軟組織的問題顯示出來而已,但它們才是引致各種症狀的主要因素。無論甚麼治療方法,所針對的正是這些因素,而並非骨刺本身。可惜,就算如何苦口婆心,大費唇舌地向病人解釋一番這個真相,恐怕還是不能令人滿意,因為病人骨子裡總是相信:骨刺是要拔除的、骨刺是要拔除的……面對這樣的執迷,有人會乾脆地說:「我能令你的骨刺消失。」我認為這有兩個可能性:一,說此話的人在說謊;二,說此話的人無知。無可否認,病人總會欣然接受這樣的陳述,可是X光一照,一切便無所頓形,骨刺依舊在那裡,這是騙不了人的。

病人都愛被騙?不是這個原因吧。對疾病的認知不足,是我們社會存在已久的問題,因此我時常強調病人教育是最重要的。

(此文章曾見於都市日報)

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盆骨痛之謎

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今天談談盆骨範圍的痛楚,這跟大家常聽見的腰骨痛、尾龍骨痛等有很大分別。希望讀者不會對盆骨這名詞感到陌生,它指的是腰以下的臀部前、後部分。換言之,所謂盆骨一帶的痛楚,可包括腰下部、臀部、臀兩側,以至臀前面(即大腿與腹部間)的範圍。可見盆骨痛所涉及的區域相當廣泛,可前可後。

一般人所理解的腰痛和尾龍骨痛,主要是出現在背部,而成因往往只是腰部毛病。然而盆骨範圍的痛楚,成因至今仍然是個謎。不同的研究、學說對痛楚的源頭有不同詮釋:有說是髋關節(即大腿關節)的毛病,例如某些運動需要大幅度的踢腿動作,因而傷及了髋關節;有說它是腹股溝深處的肌肉和肌肉膜,因過量運動而破損,繼而帶來痛楚;亦有說它是盆骨中一個叫骶髂關節的地方出了問題,例如因懷孕和生育使它變得鬆弛,或因跌倒時臀部著地,跌傷了它;還有說盆骨痛其實不過是腰部毛病的一種,真正病源還是在腰椎,只是痛楚伸延到盆骨一帶而已。

病理眾說紛紜,反映我們其實對盆骨痛所知不多。不過,有一項發現相當有趣,而且很有啟發性:研究顯示,在盆骨痛的病人中,不少的盆腔和腹部肌肉都是薄弱的,而且肌肉的協調也不理想。學者懷疑這就是引致盆骨變得不穩定的原因,因此它對跌盪、生育和運動時的衝擊的抵抗能力亦會較差,逐漸便發展為難以根治的痛症。在此前題下,一套專門鍛練下腹和盆腔肌肉的物理治療運動便誕生了,臨床實驗顯示它的成效相當不錯。

(此文章曾見於都市日報)

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尾龍骨末端痛

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如果有人說:「我的尾龍骨末端痛!」你認為他指哪裡?你可以摸摸自己的腰骨,一直往下,到盆骨,再往下,一直摸到腰骨(脊柱)的盡頭,這裡是脊柱的最尾節段,是一塊如手指頭般細小的骨頭。原始人的尾巴就在這裡伸延出來,人類進化後,尾巴不見了,剩下這塊小小的尾骨留為紀念。

「我的尾龍骨末端痛!」所指的大概就是「尾骨痛症」。尾骨小如指頭,痛楚亦集中在這一小點上,但它製造的煩惱並不比任何腰痛少,而且它可以很「長手尾」。坐在硬櫈上,尾骨最痛!挺直身體坐的感覺還好些,但當身體微微後傾地坐著時,感覺便會很難受。大家不妨做個測試,當你坐在椅上,尾骨差不多就貼在櫈面,如果你把手指按在尾骨下,即尾骨與櫈面之間的空隙,然後將身體慢慢向後傾,你會感到尾骨緊緊地壓到椅子上。反之當你挺直胸膛坐,這個壓力就會減低。所以,尾骨有痛的人很怕坐硬櫈、很怕後傾地坐。

尾骨痛的出現,很多人會馬上認為是因跌倒而臀部著地所造成。不錯,不小心摔倒而臀部先著地,很可能會傷及尾骨一帶的軟組織,嚴重的話會造成骨裂、骨折。不過,千萬不要忽略另一可能性,就是由腰椎病引發的尾骨痛。這類病人一般都已患有長期腰椎毛病,尾骨不適才逐漸出現,他們可不曾經歷過任何跌傷。要根治這類尾骨痛,我們的焦點會放在腰椎上,先找尋真正出了問題的腰椎節段,然後對症下藥,惡夢才能斷尾。

(此文章曾見於都市日報)

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小心骨折

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跌倒受傷,如果送往醫院,多
會先照X光以確定有否斷骨,即骨折。如果沒有,當然無需打石膏或用金屬固定等方法來處理。

然而有少數個案,骨折原來是存在的,不過較為細微和隱藏,因此在首次拍X光時未被發現。如此狀況,患者可能會出現以下情形:例如長者跌倒,我們多會關注他大腿骨有否骨折,就算初時以為骨頭完好,但假如數星期後他步行時仍有劇痛、大腿和腰部難以伸直、提腿十分困難的話,則建議再作進一步檢查;另一項常見於長者但又易被忽略的,就是脊椎的壓縮性骨折。這是一種多由跌倒且臀部著地,衝擊力將某些椎骨「壓扁」的骨折。它初期的症狀好像一般的腰背痛,但較為強烈,對患者的活動能力帶來很大影響,而且就算服了消炎止痛藥,也舒緩不了太多;又例如一般成年人跌倒時,本能反應會用手撐在地上,這樣可能傷及掌中小骨塊,尤其是大拇指下的舟骨。它的裂痕可以很隱藏,不易發現,但久之假如拇指和手腕活動仍然明顯受阻,這亦要再深入檢查;另一高危區域是手肘,着地時或會導致肘關節附近骨裂,這樣更會引致肘部長期僵硬難以屈伸,而且腫脹持續。

及早再作深入診斷來確定有否骨折或骨裂,治療方式可能須作調整,以加速痊癒和避免後遺症出現。

 

(此文章曾見於都市日報)

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後天得到扁平足

扁平足後天得到扁平足

扁平足,可分先天和後天兩種。

扁平足,所指的是足掌內側的足弓部分薄弱,因而缺乏承托力,站立時原來應該升起像拱橋的足弓會被壓低,甚至塌了下來,如鴨腳一樣扁扁的貼在地上。以前我亦提到,這種形態改變了走路時體重在下肢的分佈,久之會帶來各種後患,如足跟痛、足底痛和膝痛等。

足掌裡有二十六塊小骨頭,它們之間有良好的韌帶來連繫著,使它們排得整齊穏固。加上筋膜和肌腱的支撐,內側足弓便成了形,並有足夠力量來承托體重。因此當站立時,我們仍可看見足弓是離開地面的,升高像拱橋一樣。有些人因這些軟組織薄弱而支持不了足弓,導致先天性的扁平足;另一類人卻是由於某條肌腱出了問題,繼而發展成後天扁平足。這條肌腱是「脛骨後肌腱」。

脛骨是小腿中其中一條長骨,而脛骨後肌就是它後面的一塊肌肉,位於小腿深處,要用力才能觸摸到它。這塊肌肉的筋腱沿著足踝內側,一直延至足掌底部,並連接到足掌中央幾塊重要小骨,以加強它們的連繫。因此當脛骨後肌正常運作時,這些小骨便會被緊緊地「鎖上」,於是它們構成的足弓便會更加鞏固有力。反之,假如脛骨後肌力量不夠,足弓便會軟弱下塌。

導致這塊肌肉功能減退的原因包括足踝扭傷,或步姿不良,再加上過量步行或跑步而出現的勞損等。這些損傷先會引起內側腳眼後方出現痛楚,因為脛骨後肌的筋腱就在這裡經過,而小腿後方深處亦可能會有悶痛。如不及早處理,它會逐漸變得軟弱無力,最終得出一個後天扁平足。

(此文章曾見於都市日報)

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拗柴半年還在痛(下集)

拗柴拗柴半年還在痛(下集)

早前說起「足踝失穩」,它是「拗柴」後的一種後遺症。「拗柴」的意思是扭傷了足踝關節,而傷的主要是韌帶。當韌帶撕裂後沒有康復至原來的韌度,它便無法好好地 固踝關節,我們稱這狀況為「足踝失穩」(Ankle instability)。

變得不定的足踝,給人的是一種關節很鬆弛的不安感,有時還會聽到「咔、咔」聲,甚至有想脫臼的感覺。假如在此時勉強地開始劇烈運動,踝關節便會承受更多的壓力和磨擦,而本來已復元得很差的韌帶亦會承受更多的牽拉,使之變得更鬆弛。換言之,在失穩時勉強運動,只會不斷製造新的微創,使腫脹長期不散繼而導致下一個後遺症:「踝前嵌頓」(Ankle anterior impingement)。

拗柴半年還在痛的苦主或會發現,「腳眼」前的腫脹總是揮之不去,這可能就是「踝前嵌頓」的徵狀。顧名思義,踝前嵌頓就是在踝關節的前方,出現了一些東西把關節「塞」住了,阻礙著它的活動。形成這頑固硬塊的原因,第一就是如上文所說,在足踝不穩期間不適當地運動,令關節中的發炎持續,不斷滲出炎液使腫脹不散,久之更沉澱結硬,卡在關節腔中,影響活動幅度和帶來痛楚;另有一說指出,卡在關節中的是撕裂了的韌帶的殘餘部分,因而引起持續的炎症;亦有一說指不穩的關節在運動時,關節面之間的磨擦會造成軟骨損傷,然後演變為骨刺,造成踝前的主要障礙。這令我想起一位年輕足球員,拿著X光片來見我,問我為何他那麼年輕便長了骨刺。我說這不是退化性的骨刺,而是拗柴的後遺症。

(此文章曾見於都市日報)

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拗柴半年還在痛?

拗柴拗柴半年還在痛?

很多人都試過「拗柴」,即足踝扭傷,包括我自己在內。童年時踢足球拗柴,有時很輕微,休息一會兒後便能跑跑跳跳;有時情況嚴重些,可能會腫兩、三星期,行動不便。我較慶幸,每次拗柴都痊癒,今天仍能在球場上揮灑自如。不過千萬不要以為拗柴是小事,因為很多看似輕微的拗柴,可以痛上半年都未能康復。

頑固的足踝扭傷一般有幾種可能性:第一,足踝的「腳眼」部份長期不消腫,硬化了的腫脹使人不適,尤其在運動後、蹲身、跑彎路或急停等動作時;第二類是表面上已康復,平時沒腫沒痛,但一旦步行太多或運動過量後,腫痛又再度出現;第三種是足踝活動時有「咔、咔」聲。以上幾種情況都可能是基於同一原因,就是「足踝失穩」。

足踝關節是小腿骨與足掌骨之間的連接處,而將它們連在一起的就是韌帶。所謂足踝扭傷,主要就是扭傷了這些韌帶,造成撕裂,因此關節會變得鬆弛,失卻了原有的穩定性。然而,正確的治療可使撕裂的韌帶復元過來,一般來說,兩至三個月是足夠令韌帶長到一定的韌度以穩固關節。但如果進展不理想,就算過了半年,撕裂了的部份可能還未長得很好,這時踝關節仍是不穩的,我們稱之為「足踝失穩」。

失去穩定性的踝關節除了會痛之外,過量活動或會造成新的創傷,使腫脹長期不散,甚至硬化或鈣化,使「腳眼」範圍總是隆起一硬塊,影響關節幅度,令蹲身等動作不暢順。於這階段,治療的重點是增強足踝的穩定性、加速韌帶癒合和消除久久不散的腫脹物。

(此文章曾見於都市日報)

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