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肩痛與肺癌

肩痛與肺癌

 最後,阿強的媽媽因肺癌離開了。

阿強是我的好朋友,相識廿載。一年前,阿強叫他媽媽來找我,因為她有頸痛。我已經很久沒見過強媽,第一眼再見到她,覺得她實在老了不少,但那份和藹可親的感覺依舊沒變。記得小時候每到阿強家裏玩,靚湯、西餅、甜品必定準備就緖,強媽相當好客。

這次她來到診所,為的是肩頸後方的痛楚。這痛楚表面上跟一般肩頸痛差不多,不過經我了解其病情和病歷後,我發覺有點不對勁。我將強媽轉介專科,檢查結果是她得了肺癌。

我說這個故事,並非要嚇怕大家。千萬不要以為肩痛就等於肺癌。我只想帶出一個訊息,就是人體內臟的毛病,是可以表現得像一般的肩頸痛或腰背痛的,我們稱這種從內臟引發到身體其他部位的痛楚為「牽涉痛」(referred pain)。內臟問題所引起的牽涉痛有大概的規律,例如腎病會會引起腰兩旁痛楚;心臟問題可引起左胸和左手的痺痛;肝和胃則會產生中背部的不適等。而強媽的肺病,則表現出如火灼般的肩頸痛。

由內臟引發的牽涉痛,雖然看似普通的肩頸和腰背筋骨毛病,但其性質就有很大差別,有經驗的物理治療師很快便會分辨出來:常見的筋骨問題所引起的痛楚大多具有「機械性」,即痛楚多與身體的活動和姿勢有關,例如步行時才會痛、彎腰時才會痛等,因為病源畢竟在骨骼、關節處;反之,內臟問題的痛楚則多與活動無關,有時甚至在休息和睡覺時才最覺劇痛。

(此文章曾見於都市日報)

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