啟泰物理治療診所

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腳底起枕

腳底起枕 腳底「起枕」的地方可包括腳掌底部前方,近第二、三趾的位置。在這地方起了厚枕可能會產生痛楚,甚至令腳趾出現痺痛。因為走路太多?還是鞋底太硬?於是患者便「對症下藥」,在鞋裡放一塊軟墊,並減少步行。可惜情況沒有改善;然後他們去找某某檢查,發現有扁平足,懷疑這是造成前足掌受力過度的原因,於是便訂製扁平足鞋墊,可惜仍未有改善。腳底起枕,還有別的原因嗎? 記得有位病人,是一個十來歲的女孩子,腳底生了厚枕,位置正是前足掌近二、三趾附近。十多歲的青少年也起腳枕,可見腳枕並非上了年紀的人的專利。事實上,這女孩起枕的原因,正跟她青春期發育有關,原來是她高度增長得太快了!當骨骼發展得太快,有時候肌肉的生長是追不上的,這是不少發育期的男、女會遇上的問題。肌肉的長度增長慢於骨骼,使肌肉顯得較短,亦即太過繃緊。這位女孩的小腿骨長得很快,使小腿後面的肌肉變得過緊。 小腿後肌過緊是造成腳底起枕的常見原因。此現象其實可發生在任何年紀的人身上。步行時,小腿後肌需要有一定的柔軟度,足踝和足掌的步態才會正常;假如小腿後肌過緊,足部便會被逼作出遷就:每踏一步,前掌的內側都要向地面用力地壓多一點,這樣便會造成前掌底部受到過量的壓力,尤其在近二、三趾的地方。長期受壓不單會造成厚枕,還會引起蹠骨炎和腳趾的神經痛。  (此文章曾見於都市日報)

褲頭太緊

褲頭太緊 穿著褲頭太窄的褲子,會有什麼後果? 結果會是腰間以至腹前,出現了深深的褲頭紋,繞一個圈,尤其當你有個「大肚腩」。 深刻的褲頭紋,意味著腰腹部受著太大的束縛,這可以引起腰後方、腰兩側,甚至腹前的疼痛或火灼痛。很多人以為這又是腰椎和腰骨的毛病,其實不然,它可能只是由於腰腹範圍的「皮層神經」受壓所導致的神經痛而已。 所謂皮層神經,就是接近皮膚表面的神經線。神經線從脊柱中的脊髓伸延出來,分成大大小小的分支,走到身體各部份。有些走到內臟、有些走到關節等,而其中一些分支會穿越肌肉及其他深層組織,跑到接近皮膚的表層,我們稱之為「皮層神經」。它們負責皮膚的感覺,包括痛楚。 在一般褲頭高度的範圍有著三、四組皮層神經,它們覆蓋腰部、臀部、盆骨兩側和腹前方,即腹股溝範圍。換言之,假如褲頭太緊,並長期壓著這些神經線的路徑的話,它們可能會因此發炎而產生疼痛,甚至像火燒般痛,於走路時尤其明顯。  (此文章曾見於都市日報)

間歇性跛行(下)

間歇性跛行(下) 上次談「間歇性跛行」,指一拐一拐的跛行步姿間歇地出現,成因有血管性和神經性兩種,今天談後者。 神經性的間歇性跛行,多數來自「椎管狹窄」。椎管是脊椎中間的空心部分。由於脊椎從頭到臀由多塊椎骨砌成,中間的空心剛好連成像水管一樣的通道,名為椎管。椎管藏著的就是脊髓,是神經線的主要幹線,負責將神經訊息從腦部送到四肢,亦能將訊息從四肢送回腦部。不過隨年漸長,椎管會老化,包括長出骨刺、韌帶厚化或椎間盤軟骨突出等,這些都會佔據了管內空間,就像老化了的鐵水管一樣,銹積霸佔管道,再加上廢物淤塞,管道就會變得狹窄。而當椎管狹窄時,中間的神經便會被壓。如果它發生於腰椎,腿部神經便會受到影響:每當患者走了一會兒後,受壓的神經會使小腿劇痛,甚至抽搐,被迫要一拐一拐。但如果他停下來,向前彎彎腰,讓受壓的神經鬆弛一點,他便可重新正常上路。因此他們的跛行是間歇的。   (此文章曾見於都市日報)

間歇性跛行(上)

間歇性跛行(上) 跛行,就是形容跛子走路時的一拐一拐;間歇性跛行,就是一時拐著,一時卻回復正常步態。奇怪嗎?跛子不是因腿部殘障,例如斷了腳,理應是連續性的跛行吧。 「間歇性跛行」是一種特殊疾病,問題不在腿腳本身,而是在血管和神經處。前者是由於通往大腿的主動脈閉塞,使下肢供血不足。人走路時,腿部肌肉需要血液不斷提供養份以製造動力。走路時間愈長,所需血液便愈多。由於主血管阻塞,血流不暢,當他們走了一會兒後,肌肉根本得不到足夠的血供以維持步行,於是小腿肌會發出劇痛的訊號,甚至抽筋,使患者馬上變成「跛子」,痛得一拐一拐,甚至被迫停下來。然而休息過後,待肌肉從緊絀的血流中逐漸得回養份的補充,劇痛便會消失,步行就會神奇地回復正常,因此「跛行」是間歇地出現的。 另一種是神經性的間歇性跛行,成因在於脊髓神經在腰脊管中受壓。下期再續。  (此文章曾見於都市日報)

跑步減肥跑多久?

跑步減肥跑多久? 透過跑步來減肥是一個常用的方法。你們或許都聽過,每次起碼要跑上三十分鐘才能有效「燃燒脂肪」。這說法是正確的,但大家對其原理卻常有誤解。 不少人以為跑步時間到達二、三十分鐘後,身體才開始消耗脂肪來製造能量。但其實身體選擇消耗哪種「燃料」並非由運動時間來決定的,而是取決於運動強度,亦即跑步的速度。在低速時,身體會燃燒脂肪;高速時則燃燒糖份。因此,跑得太快,身體只會運用糖份,減不了肥;但太慢的話,雖然能夠不斷消耗脂肪,可惜速度有限,恐怕就算跑了很長時間也得不到明顯減肥效果。所以,我們要選擇以「中等」速度來跑,這時身體會同時燃燒脂肪和糖份。如此持續45分鐘以上,加起來的脂肪消耗總量才稱得上是減肥。 要計算出所謂「中等」跑速,大家可用以下方法:首先要計出自己的「最高心跳率」。方法是將220減去你的年齡。例如你40歲,便要將220 – 40,得出的180便是你的「最高心率」。然後再將「最高心率」乖以60%,即將180 x 60%,得出108。「108」便是你的目標心率。想有效減肥,跑步時的心跳必須達致每分鐘108下左右的範圍。 我們都知道,靜止時心跳大概為每分鐘60至80下。當跑速提升時,心率自然會增加。換言之,你必須測量著自己在跑步時的心跳下數,當它達到目標範圍時,你便要保持著這個跑速,因為這時身體燃燒脂肪的效率是最高的。  (此文章曾見於都市日報)

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「前膝痛」的治療運動

「前膝痛」的治療運動 假如你在落樓梯時, 膝蓋前方有痛楚, 以下的運動可能幫到你。 「前膝痛」的成因, 普遍是由於膝蓋骨(菠籮蓋)磨蝕所引致。我們每天走路時, 膝蓋骨底部都會與大腿骨互相磨擦, 該處的軟骨會逐漸地磨損, 導致膝蓋骨附近出現痛楚, 於落樓梯時痛楚最為明顯。 以下的運動, 能有效加強大腿四頭肌內側肌的力量, 從而調節膝蓋骨於大腿骨前面滑行時的偏差, 減低磨擦時的壓力, 前膝痛便可減輕。 膝半蹲運動: 站立, 雙腿稍微以「八字腳」分開…

「拉腰」治坐骨神經痛

「拉腰」治坐骨神經痛 近日有讀者來信,說她患了腰痛多年,近日痛楚更延至右腿外側,有時甚至擴散至小腿部分,間中還會出現麻痺感。後來,她接受了磁力共震掃描,醫生說是第五節腰椎間的「軟骨」突了出來,壓著附近的神經線,導致「坐骨神經痛」。醫生還建議她接受物理治療的「拉腰」療法。到底,「拉腰」是怎樣的治療方式呢? 首先,讓我們先了解何謂神經線受壓所引致的坐骨神經痛吧。人的脊柱中間藏著脊髓,它是中樞神經系統的主要幹線,連繫大腦和身體各部分。所謂「坐骨神經」,就是從腰部的脊髓分支出來的神經線,左、右各一條。它們離開脊柱後,一直伸延至雙腳,負責控制下肢的感覺和活動。因此,假如坐骨神經受壓的話,下肢的感覺便可能會出現錯亂,例如有拉扯式的痛、刀割式的痛或麻痺感。而其中一個導致坐骨神經受壓的原因,就是該醫生所形容的腰椎間的軟骨突出,這個突出可能會壓著坐骨神經於離開脊柱的出口處,引致坐骨神經痛。 所謂「拉腰」,正確的說法是「腰椎牽引」。患者先躺在一張牽引床上,物理治療師會用一條「胸帶」緊包著他的胸腔部分以作固定;另會以一「腰帶」包著盆骨部分,再接連牽引儀,然後儀器發動機械式的拉力,將腰部往床尾方向拉。治療原理是透過這牽拉力量,把脊柱兩旁的小孔「拉開」一點,從而減輕當中神經線的受壓程度。以牽拉來對抗卡壓,是利用了機械式的物理學原理,很多時候這比藥物治療更有效。 (此文章曾見於都市日報)

「拉頸」治手部麻痺痛

「拉頸」治手部麻痺痛 上期我跟大家談過「拉腰」治坐骨神經痛這個話題,後來有人問我物理治療中是否有一項叫「拉頸」的方法,用作治療頸椎神經線受壓呢?不錯,其實頸椎神經跟坐骨神經一樣,都會因受壓而出現肢體感覺上的錯亂,而他所說的「拉頸」,便是其中一種頗為常用的治療方式。 「頸椎神經」是從頸部脊髓伸延出來的神經線,負責控制左、右上肢的活動和知覺。令頸椎神經線受壓的原因有很多,包括頸椎軟骨(椎間盤)突出、頸椎移位、骨刺或頸部肌肉緊張等。然而無論基於甚麼原因,當頸椎神經線一旦受壓,上肢便有可能會出現麻痺或針刺痛的感覺了。這些不良感覺可以發生於上臂、手肘、甚至放射至手掌及部分手指的範圍。而發生痺痛的時間則因病情而異,有的患者會感到終日麻痺;有的會有間歇性麻痺,例如每當躺在床上、低頭工作或抬頭望天時才出現麻痺等亦屬典型症狀。 所謂「拉頸」,即頸椎牽引法,是以—「頸帶」繫於患者的下巴和頭後枕部,再接連牽引儀器,然後由其機械式的牽拉動力把頭往上拉,從而鬆解神經線的受壓程度。整體的運作原理跟「拉腰」差不多。然而,由於人的頸部始終比腰部輕和柔軟,因此大家可以想像得到,牽拉的力量在頸椎的作用會比腰椎更大。根據我的經驗,以「拉頸」來治療神經線受壓的手部麻痺,效果往往比「拉腰」治療坐骨神經痛更為明顯。 (此文章曾見於都市日報)

「拗柴」(上)

「拗柴」(上) 有讀者希望我寫關於運動創傷的題目。我想最常見的創傷之一,莫過於「拗柴」吧。「拗柴」指的是足踝扭傷,一般是傷及韌帶和筋腱,往往會使內、外「腳眼」範圍出現腫脹。 原來,處理「拗柴」的關鍵,就是要盡快消腫,或切法令腫脹不要出現。因為腫的時間愈久,便愈難百分之百康復。中國人所說的「風濕發作」、「翻風落雨」時出現的酸痛,也可以是「拗柴」後腫脹處理不當的後遺症。而且,久腫會使足踝變硬,影響活動幅度,導致走斜坡、走樓梯、蹲身,以至不少運動也會受到限制,甚至多年後仍然有痛。總括而言,一旦「拗柴」,必須第一時間適當地控制其腫脹。 扭傷後的首兩、三天為急性期,一般會使用冷敷來消炎,其後可視乎情況而轉用暖敷。嚴重的話,或要借助一些消炎的口服藥來幫助控制腫脹。另外,市面上亦有不少外用的消腫藥膏,但必須注意,在扭傷後的首三至五天,千萬不要猛力推按患處,你只需塗上藥膏後輕輕揉按數分鐘便可,否則有可能會使腫痛加劇。在物理治療方面,有一項電療方式叫「超聲波」。儀器發出高頻的聲波來穿透皮膚,進入體內,其振盪可有效地減少腫脹。 處理「拗柴」後的足踝腫脹,還有「包?法」和「休息法」兩大部分。下期再為大家詳談。 (此文章曾見於都市日報)

「有壓力」

「有壓力」   「壓力」使人狂燥;「壓力」使免疫力下降;「壓力」可引發各種生理毛病。我時常強調「壓力」與健康之間的關係,今天我想告訴大家,「壓力」還影響著人們對治病的態度。 多年前我於美國某小鎮實習,那是一個節奏比香港慢十倍的地方,生活輕鬆寫意。那兒的物理治療診所像一個健身室,病人可向老闆請半天假來「做運動」。没錯,「運動治療」是物理治療中不可或缺的一環,不少骨骼疾病可透過針對性的治療運動來醫治,其功能不比被動的治療方法遜色。在這小鎮,悠閒没壓力的生活,完善的保險制度,和大眾對疾病較全面的認知,使人樂於接受「運動治療」的概念,並有足夠的生活空間和心神去參與。病人走進寛敞的診療室,跟著指示進行運動,時而與你天南地北,出一身汗後治療完畢。 在香港,「運動治療」得不到主流的認同。病人享受躺在床上,接受被動式的治療,讓醫者施展渾身解數,出一身汗。這是可悲的,因為我們拒絕了一種很有價值、很基本和「主動」的治療方案。「主動」是因為「運動治療」讓病人掌握康復進展,讓健康不假外求。其實要改善一些骨骼問題,可能只消改正某姿勢、戒掉壞習慣或學習一些運動罷了,就是如此簡單。遺憾,病人的回應是:「工作太多了,没時間運動。」「太忙了,忘記了改正姿勢。」 治同一個病,在地球的兩面,有這樣不同的態度。是生活有壓力,叫香港人否定了一些最基本的價值嗎? (此文章曾見於都市日報)

「水阻」的奧秘

「水阻」的奧秘 「肩痛(膊頭痛)」是一個常見的都市病。一般人以為肩痛就等於患上肩周炎(五十肩),然而肩痛成因甚多,但這不是我今次要討論的範疇,我想告訴大家的是治療「肩痛」的一個很有效的方法,這就是「蛙泳」。 眾所周知,游泳對許多骨骼疾病都有益處,如腰痛和頸痛等。但就我臨床經驗而言,游泳似乎對治療肩痛的效果最好,特別是「蛙泳」。 治療肩痛疾病的原理包括兩部分:第一是關節活利。例如肩周炎患者要做大量肩膊舒展運動,才能使僵化的肩膊靈活起來,減輕痛楚;第二是肌肉鍛鍊,例如肩部筋腱炎患者需要做一些肩袖肌的練力運動,如使用健身室的器械訓練等,才能強化已變得薄弱的肌腱,使疼痛消失。 然而,病人往往難以掌握何謂「份量適中」的運動。由於不同類型、不同程度的肩痛所承受的舒展幅度和練力重量都有很大差異,所以如份量過高,反而對身體造成更大的創傷。即使我們物理治療師為病人度身訂做了「運動套餐」,有時也未能完全切合病人的情況,因為人的身體狀態和病程每天都在變化,所以病人很難自行調節份量以達至最佳的治療效果。 「蛙泳」正可解決這個問題。這是源自簡單的物理學原則 ─「水的阻力」。「水阻」的大小是隨著泳者的力度而改變的,即是你的手臂抓得越大力,水給你的反作用力就越大。因此泳者只要緊記:「盡量游快一點, 只要保持肩膀不痛就可以了!」患者自然會以最理想的肩關節活動幅度和水阻對抗力度,在水中暢泳而無需刻意調節份量。他們的運動量也自然會隨著病程的好轉而逐漸增加,這樣治療肩痛的效果亦會恰到好處。加上「蛙泳」不會像「自由式」的動作般容易壓迫肩部筋腱,方式安全得多。 假若你也有肩痛而情況不太嚴重的話,趁著夏季來臨,不妨試試這個「蛙泳療法」吧。 (此文章曾見於都市日報)

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